Le concept est simple : les scientifiques utilisent des paraboles pour écouter les signaux venant de l'espace, puis les analysent (par ordinateur) afin de détecter des séquences cohérentes qui pourraient prouver une existence extra-terrestre (par exemple). Le problème c'est qu'il n'ont pas assez de puissance de calcul pour traiter toutes les données récoltées.

L'idée est donc de distribuer les calculs sur des ordinateurs individuels (comme le vôtre !) grâce à ce petit logiciel : seti@home.. Ce dernier ne consomme que les ressources disponibles de la machine car il tourne avec une priorité inférieure aux autres processus. On peut donc parfaitement laisser tourne seti@home en tache de fond pendant que l'on utilise l'ordinateur.